Księżyc. 50 lat później.

48328531612_e76424101a_b

Co prawda post nie związany z Warszawą, ale dość odległą podróżą..

20 lipca 1969 r. o godz. 20:17 UTC (w Polsce była wtedy godzina 22:17) podczas misji Apollo 11 moduł księżycowy LM-5 „Eagle” z dwuosobowa załogą (Neil Armstrong i Buzz Aldrin) wylądował na księżycu. Neil Armstrong wypowiedział wtedy dość krótkie, ale dobrze zapamiętane słowa „Orzeł wylądował”. Dopiero 21 lipca 1969 r. o godz. 2:56 UTC Armstrong zszedł po drabince i postawił stopę na powierzchni księżyca i przekazał słowa, które przeszły do historii: „To jest mały krok człowieka, ale wielki skok dla ludzkości”. I tak pierwsi ludzie znaleźli się na naturalnym ziemskim satelicie.

Wszyscy doskonale znamy niemiecki wkład w postaci budowy rakiety Saturn V, która wyniosła astronautów na orbitę. Do jej budowy wykorzystano doświadczenia twórcy rakiety V-2 Wernhera von Brauna. Ale czy pamiętamy o 3 ostatnich misjach programu Apollo o numerach 15, 16 i 17 w których możemy dopatrzeć się niewielkiego ale znaczącego wkładu polskiego naukowca?

Otóż w misjach Apollo 15, Apollo 16 i Apollo 17 astronauci na księżyc zabrali ze sobą pojazd kołowy LRV (Lunar Roving Vehicle). A jego twórcą był polski naukowiec urodzony 25 maja 1905 w Strzyżowie na Lubelszczyźnie prof. Mieczysław Bekker. W 1908 r. cała rodzina Bekkerów przeprowadziła się do Konina, gdzie Mieczysław w 1924 r. zdał maturę w Gimnazjum im. Tadeusza Kościuszki. Po zdaniu matury rozpoczął studia na Politechnice Warszawskiej. W latach 1929–1931 odbył służbę wojskową w Szkole Podchorążych Saperów w Modlinie, po czym został przeniesiony do rezerwy. Po ukończeniu studiów rozpoczął pracę na Politechnice Warszawskiej wInstytucie Badań Inżynierii, gdzie prowadził badania i próby laboratoryjne oraz terenowe nad nowymi pojazdami przeznaczonymi na potrzeby Wojska Polskiego.

We wrześniu 1939 r. uczestniczył w wojnie obronnej Polski. Po kapitulacji przez Rumunię przedostał się do Francji, gdzie został zatrudniony jako uznany specjalista w Wydziale Czołgów w Ministerstwie Uzbrojenia w Paryżu. Po klęsce Francji przedostaje się najpierw do Marsylii, a później do Kanady. W 1956 r. emigruje do USA, gdzie pracował w Wojskowym Laboratorium Pojazdów Terenowych. W 1961 r. po ogłoszeniu przez NASA konkursu na „łazik księżycowy”, objął kierownictwo nad zespołem, który w ramach programu Apollo miał opracować i stworzyć taki pojazd. Profesor Bekker był autorem całości rozwiązań technicznych, które zapewniały poruszanie się LRV po księżycowej powierzchni.

Mieczysław Bekker zmarł w Santa Barbara w Kalifornii 8 stycznia 1989 roku w wieku 84 lat.